Territorio

Transacciones de Tierras Colombianas son examinadas

Jul 08, 2013 Invitad@

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Por: SARA SCHAEFER MUÑOZ

Grandes Empresas compraron tierras entregadas a los campesinos

En llanos orientales de Colombia, miles de acres de tierras públicas se han distribuido a los pequeños agricultores a través de programas para reducir la pobreza e impulsar el desarrollo rural.

Pero las grandes corporaciones han despertado la ira pública por la compra a muchos de los agricultores rurales y pequeñas cooperativas. Muchos colombianos dicen que a pesar de que los propios agricultores acordaron vender la tierra, ellos ven las adquisiciones como acaparamiento de tierras de humildes propietarios por entidades poderosas y una explotación de los programas de ayuda del gobierno.

Algunos políticos cuestión si las empresas pudieron haber violado la ley al superar los límites estrictos sobre la cantidad de tierra adjudicada que una entidad puede poseer.

El tema pone de relieve los desafíos de los amplios esfuerzos de la nación de reforma agraria, una parte central de las negociaciones de paz del presidente Juan Manuel Santos en curso con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, un grupo insurgente rural.

Las preocupaciones sobre las transacciones de tierra también se producen en medio de un período sin precedentes de crecimiento y estabilidad en Colombia, después de que el gobierno ha trabajado para atraer la inversión extranjera en los últimos años.

El gobierno está «tratando de poner en orden los derechos de propiedad y determinar y resolver los conflictos por la tierra, y detrás de escena, lo que estas empresas están haciendo es lo contrario», dijo Absalón Machado, economista y consultor de reforma agraria en Bogotá. «Esto, de alguna manera, genera una falta de confianza en la capacidad del Estado para avanzar en términos de esta reforma.»

Entre los compradores de la tierra están la gigante estadounidense de alimentos Cargill Inc., Riopaila Castilla SA, el mayor productor de azúcar de Colombia y Grupo Aval SA, una empresa financiera de propiedad de un multimillonario colombiano que también es propietario de El Tiempo, el periódico más grande del país, de acuerdo a documentos públicos y personas cercanas al asunto.

Un portavoz de Cargill dijo que la empresa desarrolla su actividad legal y éticamente y está «seguro de que el gobierno colombiano aclarará y resolverá el problema de una manera oportuna.»

Un portavoz de Grupo Aval dijo que ninguno de los terrenos que la empresa adquirió estaba sujeto a la ley 1994 que establece límites a la cantidad de pequeñas parcelas que un solo comprador puede adquirir, porque los predios fueron otorgados a los pequeños agricultores antes de que la ley entrara en vigor.

Riopaila no accedió a hacer comentarios.

El fiscal general de Colombia ha dicho que planea someter la cuestión de la venta de tierras a la unidad anticorrupción del país, que no está habilitada para hacer comentarios.

A través de su oficina de prensa, el presidente Santos no respondió a preguntas específicas acerca de las transacciones, pero dijo: «Ningún inversionista o propietario de tierra que adquirió propiedades con dinero obtenido honestamente y de buena fe debe estar preocupado …. Afortunadamente Colombia tiene suficiente tierra donde los campesinos y las empresas pueden complementarse entre sí. »

La mayor parte de las ventas de tierras se llevó a cabo en 2010, 2011 y 2012, y en el acumulado implican la adquisición de alrededor de 300 millas cuadradas (77.699 hectáreas) de tierra, alrededor de un cuarto del tamaño de Rhode Island-que había sido otorgado a los pequeños agricultores, dijo una persona cercana a las transacciones. No está claro cómo las tres compañías planean usar la tierra. Los abogados de las empresas dicen que en su mayoría se utilizará para la agricultura.

El escándalo también involucra al embajador de Colombia en Washington, Carlos Urrutia, amigo personal del presidente Santos y ex socio director del bufete de abogados de Bogotá que lleva su nombre y que asesoró a Cargill y Riopaila en sus compras de tierras.

Dos congresistas de la oposición, Wilson Arias y Jorge Robledo, han exigido públicamente una explicación del papel del Sr. Urrutia en el bufete de abogados y en las transacciones de tierras.

Un portavoz del Sr. Urrutia dijo que no podía hacer comentarios. El embajador ha dicho en declaraciones a los medios locales que renunció a la empresa y vendió sus acciones antes de convertirse en embajador. Fue socio director de la firma cuando se hicieron las compras.

Un portavoz de la firma de abogados Brigard & Urrutia dijo que los acuerdos son legales y llevan inversión agrícola y empleo al departamento de Vichada, una zona escasamente poblada, hogar de los ranchos ganaderos y los valles fluviales y carece de electricidad y caminos pavimentados en muchos lugares.

La pregunta clave que los expertos jurídicos y muchos colombianos se hacen es si las empresas involucradas violaron la ley que se refiere a las tierras públicas de los agricultores pobres. Si bien no está prohibido en todos los casos vender la tierra para los adjudicatarios, en la mayoría de los casos, la ley limita estrictamente la cantidad que un solo comprador puede adquirir.

Los críticos dicen que estos límites llevaron a las complejas estructuras de algunas de las compras.

En el caso del productor azucarero Riopaila, por ejemplo, los agricultores vendieron sus parcelas a 27 empresas diferentes, que fueron transferidas a las empresas españolas que pertenecen a una única empresa holding en Luxemburgo, que es a su vez es propiedad de Riopaila Castilla, dijo una persona familiarizada con las ventas. Entonces, la empresa tenía previsto utilizar la colección de pequeñas parcelas como un gran predio, dijo esta persona.

El escándalo se profundizó a principios de esta semana cuando el Sr. Arias publicó documentos en su página web afirmando que Cargill ha adquirido miles de hectáreas de pequeños agricultores de la misma zona a través de 19 entidades legales diferentes controladas por cuatro subsidiarias de Cargill.

Francisco Uribe, un abogado colombiano educado en la Universidad de Georgetown que asesoró a Riopaila Cargill en las compras, ha defendido firmemente su legalidad. La Revista local Semana lo citó diciendo que la ley de 1994 no se aplica a las tierras en cuestión y que las compras se hicieron con las entidades del exterior con el fin de atraer la inversión europea y ofrecen una jurisdicción internacional, en caso de que el gobierno trate de recuperar la tierra en algún momento futuro.

José Antonio Ocampo, profesor de la Universidad de Columbia en Nueva York y uno de los arquitectos de la ley de 1994, dijo que no estaba claro si se violó la ley, pero «claramente hay un esguince de la ley», porque uno de los principios esfuerzos fundamentales de redistribución de tierras en Colombia es la de distribuir más equitativamente la propiedad. Llamó a las estructuras de venta «anormales».

«La gente está indignada, sobre todo porque coincide con el actual proceso de paz que trata de fomentar la distribución de la propiedad», dijo Ocampo.